- Españoles con la Orden de la Liberación de Francia.

La Orden de la Liberación  se creó el 16 de noviembre de 1940 en Brazzaville,Congo Belga. mediante un Decreto firmado por el máximo dirigente de la Francia libre el general Charles De Gaulle. Esta Orden servía para recompensar a las personas o comunidades más implicada en la liberación de Francia. Originalmente se pensó en denominar a los titulares de esta condecoración “Cruzados de la Liberación” (el propio De Gaulle anuncia esta intención en un telegrama del 15 de noviembre de 1940 al coronel Fontaine). Pero, siguiendo el consejo de René Cassin, le hace ver al Gran Maestre de la Orden que existe una gran presencia de musulmanes y judíos en las filas de la Francia libre, lo que conllevó que ese término obsoleto, con clara reminiscencia a las Cruzadas, fuera abandonado y sustituido por el de Compañeros de la Liberación.

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De Gaulle  Gran Maestre de la Orden de la Liberación (año 1941).

La Orden de la Liberación sólo tuvo un Gran Maestre: el general De Gaulle. A su muerte el 9 de noviembre de 1970 el Consejo de la Orden de los Compañeros de la Liberación, reunido bajo la autoridad del Canciller Claude Hettier de Boislambert, decidió que no tendría sucesor.

 Insignia de la Orden de la Liberación.

La insignia de la Orden es la cruz de la Liberación, cuyo diseño fue ideado por el capitán de las Fuerzas Francesas Libres Tony Mella y fabricado por la sucursal londinense de la joyería Cartier. La medalla tiene forma de un escudo de bronce pulido rectangular de 33 mm. de alto y 30 mm. de ancho, e incluye  una espada en dispuesta en vertical de 60 mm. de alto y 7 mm. de ancho, que sobresale hacia arriba y hacia abajo, sobrecargado el todo con una cruz negra de Lorena. Los colores de la cinta son negros, que expresan el luto de Francia oprimida por los invasores, y verde, que expresa la esperanza de la Patria por su liberación. Hubo dos modelos de cinta, la primera, con rayas negras colocadas en diagonal, a la inglesa, fue otorgada hasta agosto-septiembre de 1942. Luego fue reemplazada por la cinta final de bandas verticales. En el reverso del escudo se inserta el lema “Patriam Servando – Victoriam Tulit” (“Al servir a la Patria, obtuvo la vitoria”).

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  Primer modelo (I/1941 - IX/1942)                                         Segundo modelo (IX/1942 - I/1946)

         

Sólo 1.038 personas, 5 ciudades y 18 unidades de combate recibieron esta condecoración entre enero de 1941 y enero de 1946. Al dejar el poder en enero de 1946, el general De Gaulle firmó un decreto ejecutivo que puso fin a la concesión de la Cruz de la Liberación (Decreto del 23 de enero de 1946), al haberse alcanzado el objetivo de la liberación de Francia. Únicamente en dos ocasiones excepcionales fue concedida por su gran maestre, el general de Gaulle. Una en 1958 a favor de Winston Churchill, Primer Ministro del Reino Unido, y la otra póstumamente en 1960 para Jorge VI, Rey del Reino Unido. Los tres españoles que recibieron la Orden de la Liberación fueron (por orden de Decreto de concesión):

  • Jaime Turrell y Turrull (09/09/1942).
  • Felipe Maeztu (02/06/1943).
  • Etelvino Pérez (20/11/1944 a título póstumo).

 

Turrell y Turrul, Jaime (1904-1964)

(Barcelona, 30/X/1904 - Orán (Argelia) 13/IV/1964)

Nació el 30 de octubre de 1904 en Barcelona. En 1924, en Toulouse, se alistó por 5 años en la Legión Extranjera, siendo incorporado al 1er Regimiento extranjero. Su primer destino fue Argelia donde permaneció 15 meses y luego pasó a Marruecos durante 1 año.

En 1TURRULL925, participó en varias operaciones militares, combatiendo en el Rif.

Desde septiembre de 1927, sirvió en Argelia hasta el final de su contrato en 1929.

En 1931, se reenganchó, nuevamente por 5 años, y es enviado al 1er Regimiento Extranjero en Argelia. En 1933, fue asignado a 4ª Regimiento Extranjero y se dirigió a Marruecos.

En la noche del 6 al 7 de agosto de 1933, durante el combate del Talaat N’Irchi, destacó por “entrenar brillantemente a sus compañeros para el asalto” y recibe una mención en la orden del Regimiento.

En marzo de 1934, Jaime Turrell y Turrull fue nombrado cabo.

Reenganchado en 1936, fue enviado a Argelia y fue ascendido a sargento el año siguiente.

Francés naturalizado en junio de 1938 mientras estaba destina Marruecos, fue transferido a 6º Regimiento Extrajero en septiembre de 1939, y luego, en marzo de 1940, a la 6ª Compañía del grupo de la Legión Extranjera de Oriente estacionado en Siria.

En julio de 1941, el sargento Turrell y Turrull se volvió a comprometer durante la guerra con las Fuerzas Francesas Libres y fue asignado a la 13ª Brigada de la Legión Extranjera. En septiembre, fue destinado al 2 ° Batallón de la 13 ° Brigada de la Legión Extranjera  y ascendido a sargento mayor. Después de unos días en Palestina, fue con su unidad a Egipto para apoderarse de la guarnición de Halfaya en enero de 1942 antes de partir hacia Libia.

Como artillero antitanque, tomó parte activa en la defensa de Bir-Hakeim, donde obtuvo una mención en la orden del Ejército por haber participado en la destrucción de al menos 6 tanques enemigos el 27 de mayo durante el asalto italiano y por haber demostrado nuevamente sus cualidades de “sangre fría y control de la situación” el 10 de junio. Por estos hechos, se le otorgó la Cruz de la Liberación el 9 de septiembre de 1942. En octubre de ese año participó en la batalla de El Alamein.

Después de 4 meses cerca de Tobruk, fue nombrado ayudante y llegó a Túnez en abril de 1943.

Desde abril de 1944, participó en la 1ª División Francesa Libre en la campaña italiana; en julio fue ascendido a ayudante-jefe y en agosto aterrizó en Provenza, en Cavalaire participando  en la campaña de Alsacia y luego en la de los Alpes entre abril y mayo de 1945.

En agosto de 1945,  Turrell desembarca en Argel, y se dirige a Túnez y, en enero de 1946, es asignado a la primera Brigada de la Legión Extranjera. En abril de 1946, pasó a Saigón y luchó en Indochina. Fue nombrado en 1952 comandante adjunto de la 7ª Compañía del 2º Batallón de la 13 ° División de la Brigada de la Legión Extranjera y recibió dos menciones por su actuación en Tonkin. Herido durante las operaciones en Argelia, dejó el ejército y se convirtió en asistente civil del jefe de la Sección Administrativa Especializada (SAS) en Mostaganem. Pasó a se agente contable en el Consulado de Francia en Orán.

Jaime Turrell y Turrull murió el 13 de abril de 1964 en Orán, donde fue enterrado.A continuacion las condecoraciones que le fueron concedidas;

  • Caballero de la Legión de Honor.
  • Compañero de la Liberación por decreto 9 de siembre de 1942.
  • Medalla Militar.
  • Cruz de Guerra 39/45 con palmas.
  • Cruz de Guerra del Teatro de Operaciones Exteriores (2 menciones).
  • Cruz de Combatinete.
  • Medalla Colonial con pasadores.
  • Medalla Militar (Gran Bretaña).

 

Maeztu, Felipe.

(Labraza -Alava. 13/IX/1905 - Pernes le Fontaines, 18/XII/1958)

Nació el 13 de septiembre de 1905 en Labraza /(Álava). Prestó servicio en el ejército español en Africa.  En noviembre de 1927 se alistó en la Legión Extranjera francesa por 5 años reenganchándose, pasando un año en Argelia y 10 años en Marruecos en el 1. ° y 4. ° Regimiento de Infantería Extranjera.

De abril a junio de 1940, el sargento Maeztu participó en la Campaña de Noruega (combates de Bjervik y Narvik) en la 13ª Semi Brigada de la Legión Extranjera (13ª DBLE). Fue evacuado a Inglaterra con su unidad el 17 de junio de 1940. Fue uno de los primeros en unirse al General de Gaulle en Londres el 1 de julio de 1940.

Promovido a ayudante, participó con la 13ª DBLE en Operación Menace para conquistar Dakar en septiembre de 1940 y la campaña de de Gabón, territorio que se mantenía fiel a Vichy, en octubre y noviembre de 1940.

Con la Brigada francesa de Oriente, participó en los combates en Eritrea, incluida la captura de Keren en marzo de 1941 y Massawa en abril.

Felipe Maeztu entonces luchó en Siria en junio de 1941 antes de recibir su rango de segundo teniente en septiembre de 1941. Fue nombrado jefe de pelotón en la primera Compañía de Transmisión de la 1ª Brigada Francesa Libre comandada por el General Koenig. Se distinguió en Bir-Hakeim (del 27 de mayo al 11 de junio de 1942), en El Alamein en octubre de 1942 y en Tripolitania en 1943.

Desde el 1 de abril de 1943, el teniente Felipe Maeztu comandó la primera sección mixta de transmisiones de la 1.ª Brigada con la que participó en la campaña tunecina en mayo de 1943.

Al final de esta campaña, recibió el mando de la sección "J" de la 3ª Compañía del 1er Batallón Divisional de Señales que acaba de crearse y permanece adscrito a la 1.ª Brigada. El teniente Felipe Maeztu llegó en Italia con la 1ª División Francesa Libre en abril de 1944 y participó en todas las operaciones después de lo cual, el 16 de agosto de 1944, desembarcó en Francia, en Cavalaire, para luego hacer una brillante campaña en suelo francés.

Cruza los Cevennes, entra en Lyon y sigue en el frente de Alsacia. Su unidad luego luchó en el frente del Atlántico, antes de ir al frente de Alsacia para defender Estrasburgo. El 23 de enero de 1945, aún con la 13ª DBLE, tomó parte en la ofensiva lanzada por el 1er ejército y alcanzó el Rin frente a Colmar.

Fue mandado a sofocar los últimos focos de resistencia alemana en suelo francés, participando en las batallas del macizo de Authion, en el interior de Niza en abril de 1945 y luego pasó los Alpes para llegar a Turín, donde le sorprende el fin de la guerra.

En agosto de 1945 Felipe Maeztu recibe la nacionalidad francesa y luego realiza una brillante campaña de Indochina antes de abandonar definitivamente el ejército activo en 1952. Pasa a ser jefe de batallón de reserva y se retira a Madagascar y luego a Pernes les Fontaines (Vaucluse).

Murió el 18 de diciembre de 1958 en Pernes les Fontaines, donde está enterrado. Durante su vida acumuló además las siguientes distinciones:

  • Caballero de la Legión de Honor.
  • Compañero de la Iberación por decreto de 2 de junio de 1943.
  • Cruz de Guerra 1939-1945 (2 menciones).
  • Cruz de Guerra del Teatro de Operaciones Exteriores.
  • Cruz de Combatiente 39/45.
  • Medalla Colocial con pasadores de “Maroc”, “Sahara”, “Erythrée”, “Bir-Hakeim, “Libye”, “Tunisie” .
  • Medalla de Servicios Voluntarios en la Francia Libre.
  • Caballero de la Orden de Ouissam Alaouite (Marruecos).
  • Caballero de Nicham El Anouar (Túnez).
  • Orden del Mérito libanés.
  • Medalla de la Paz de Marruecos (España).

 

Pérez, Etelvino

(10/I/1919 -San giorgio (Italia) 25-V-1944)

Nació el 10 de enero de 1919.

De nacionalidad española, se alistó como voluntario en el Ejército francés en agosto de 1939 en Toulouse y luego pasó la 13ª Brigada de la Legión extranjera (13ª DBLE).

Luchó en Noruega, en Narvik, de abril a junio de 1940, y recibió una mención especial  al haber “demostrado sumo coraje y ser herido durante la lucha”, en la cual también consigue hacer prisionero a un oficial enemigo.

Regresó a Francia a mediados de junio 1940 con el cuerpo expedicionario francés en Noruega, la 13ª DBLE, ante el avance alemán se vio obligada a retirarse a Inglaterra, donde la mitad de sus efectivos se rearmaron en pro de la Liberación de Francia.

El cabo Etelvino Pérez  se incorpora, entonces, al segundo batallón de la 13ª DBLE, participa en todas sus campañas: operación en Dakar en septiembre de 1940, Gabón en noviembre de 1940 y Eritrea, donde da a sus legionarios un gran ejemplo de la valentía al encabezar el ataque a Fort Moncullo el 8 de abril de 1941.

Luego tomó parte en la campaña de Siria en mayo-junio de 1941,  y en la de Libia tras haber sido ascendido a sargento. Lideró un pelotón, en Bir Hakeim, el 27 de mayo de 1942, que consiguió hacer prisioneros a varios tanquistas enemigos y durante la retirada, por la fuerza, de esa posición el 11 de junio de 1942, condujo a sus hombres con la bayoneta calada a través de las líneas enemigas.

Posteriormente luchó en El Alamein (Egipto) y en Túnez antes de llegar a Italia el 20 de abril de 1944, con la primera división francesa libre.

El 21 de mayo 1944 en Monte Leucio fue gravemente herido en el estómago y es trasladado a un hospital. En pleno bombardeo de esa posición, sólo acepta ser evacuado tras la salida del último hombre provocando la admiración de todos. Etelvino Pérez murió el 25 de mayo de 1944 como consecuencia de las heridas recibidas, y está enterrado en San Giorgio (Italia). Fue condecorado con:

  • Caballero de la Legión de Honor.
  • Compañero de la Liberación a título póstumo por decreto de 20 de noviembre de 1944.
  • Medalla Militar.
  • Cruz de Guerra 39/45 (4 menciones).
  • Medalla Colonial con pasadores de « Erythrée », « Libye », « Bir-Hakeim »
  • Medalla conmemorativa de Oriente.